31 de Marzo
Día mundial de la lucha
contra el Cáncer de Colon

"El cáncer de colon se puede prevenir y curar".

¿QUÉ ES EL CÁNCER DE COLON?

Es la proliferación descontrolada de las células de la superficie intestinal que adquieren la capacidad de formar masas o tumores e invadir el resto de la pared del colon o incluso otros órganos. La mayoría de los tumores aparecen sobre lesiones ya existentes (pólipos o inflamación intestinal crónica y de larga evolución) y no sobre la mucosa intestinal sana.

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¿Qué tan común es el cáncer de colon?

  • Es el segundo tipo de cáncer más frecuente en los países desarrollados.
  • En Colombia es el cuarto tipo de cáncer más común en hombres y el tercero más común en mujeres. 
  • Afecta por igual a ambos sexos.
  • Es más frecuente en mayores de 50 años.
  • En la última década la incidencia en la población de adultos mayores descendió alrededor de 1% por año; sin embargo en menores de 50 años se ha observado un aumento del 2% cada año.

En general, el riesgo de padecer cáncer colorrectal en el transcurso de la vida es de aproximadamente 1 en 23 (4.3%) para los hombres y de 1 en 25 (4.0%) para las mujeres. 

Factores de riesgo

«Un factor de riesgo se refiere a cualquier cosa que podría afectar la probabilidad de llegar a tener cierta enfermedad«.

  • Sobrepeso u obesidad.
  • Inactividad física.
  • Ciertos tipos de alimentación.
  • Tabaquismo.
  • Consumo de alcohol en grandes cantidades.
  • Envejecimiento.
  • Antecedente personal o familiar de cáncer colorrectal o pólipos adenomatosos del colon.
  • Antecedente personal de enfermedad inflamatoria intestinal.
  • Síndromes hereditarios.
  • Diabetes tipo 2.

Detección temprana del cáncer de colon

La mayoría de los cánceres de colon y recto se originan a partir de pólipos adenomatosos. Se requieren como mínimo 5 a 10 años para que un pólipo adenomatoso progrese a la formación de un pólipo más grande con displasia y finalmente degenere en un carcinoma manifiesto.  

Los programas de tamizaje permiten la detección y extirpación de pólipos e identificar la enfermedad en fase preclínica (antes que aparezcan síntomas). El tratamiento precoz disminuye la mortalidad, mejora la supervivencia y la calidad de vida y puede curar hasta el 90% de los casos.

Cuándo deben realizarse las pruebas de detección?

Las pruebas de detección del cáncer colorrectal deben comenzar a los 50 años de edad, o antes de esta edad en los siguientes casos:

  • Si tiene antecedente personal o familiar de pólipos o cáncer colorrectal.
  • Si padece enfermedad inflamatoria intestinal como enfermedad de Crohn o colitis ulcerativa.
  • Antecedente familiar de poliposis adenomatosa familiar o cáncer colorrectal hereditario no polipósico (síndrome de Lynch).

Estudios de detección

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Sangre oculta en heces

Consiste en recoger una muestra de heces para detectar la presencia de cantidades microscópicas de sangre, no visibles a simple vista, que puede alertar sobre la presencia de tumores o pólipos del intestino grueso. Se recomienda su realización a toda la población sin síntomas a partir de los 50 años cada 2 años.

Si la prueba es positiva indica que puede haber un sangrado de origen intestinal. La colonoscopia es la prueba que confirma la causa del sangrado.

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La colonoscopia

La colonoscopia consiste en introducir por el canal anal una sonda flexible, una camara y un sistema de video. Se realiza bajo sedacion, de manera confortable para el paciente.

"El cáncer de colon se puede prevenir y curar".

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